Сад Европы — Кекенхоф

Кёкенхоф — королевский парк цветов в Нидерландах. Известен в мире под названием Сад Европы (Garden of Europe). Цветочный парк удобно расположен между двумя важными туристическими мекками Нидерландов: Амстердамом и Гаагой. Парк раскинулся в маленьком местечке Лисса. Каждый год парк открывает свои двери на период цветения тюльпанов — начиная с 20-х чисел марта и до 20-х чисел мая. Парк занимает территорию 32 гектаров земли. Здесь растет более 7 миллионов единиц луковичных цветов, из них 4,5 миллиона — это тюльпаны более, чем 100 разновидностей. При этом на территории парка располагается всего 90 деревьев.

Парк украшает большое количество озёр, водопадов, прудов, каналов, на большинстве из них разрешено ходить мелким судам.

Вдоль туристических троп возвышаются работы известных голландских и мировых скульпторов: Конинга, Кервеля, Вермера, Брунинга, Александра Таратынова.

Путешествие в парк станет приятным сюрпризом и для детей, так как на территории парка также есть специальная ферма с домашними животными, музей «Королевских шляп», детский развлекательный комплекс «Bollebozen», английский чайный павильон, рестораны и кафе.

История цветочного сада Кёкенхоф берет свое начало в XV веке — в то время огромная территория служила для местной знати охотничьими угодьями, а окружающий лес был  для населения источником грибов, ягод и лечебных трав. Отсюда и пошло название «Кекенхоф» — что дословно переводится как «Кухонный двор».

Парк вокруг замка возник только в 1857 году. В нем сочетались классические приемы английского паркостроения.

Только в 1940-х годах у крупных экспортеров цветов возникла идея постройки парка на этом месте. Основной целью было построить объект для развлечений, который одновременно стал бы приносить прибыль от продаж цветов. Для этого поля спроектировали как экспозицию цветов, и целенаправленно стали выращивать приоритетные для продажи сорта растений: тюльпаны, нарциссы, гиацинты, японскую сакуру. К 1949 , когда парк принял презентабельный вид, предприниматели открыли парк не только для потенциальных покупателей, но и для обычных граждан. В этом же году здесь прошла первая цветочная выставка под открытым небом.

Отдельным объектом над парком возвышается настоящая нидерландская мельница 1982 года постройки. Правда, изначально она находилась в городе Гронинген. Но в 1957 году мельница была подарена парку для откачки лишней воды из оросительных каналов. В 2008 году мельницу отреставрировали, и теперь она в парке представляет собой музей убранства классической голландской мельницы.

К открытию парка особенно популярными становятся тематические экскурсионные туры по Европе, которые предполагают поездку в этот удивительный парк: Цветы Европы и Корона Бенилюкса.